10 atracciones turísticas mejor valoradas en Ecuador

Más que compensar su pequeño tamaño con una variedad de culturas indígenas, arquitectura colonial, paisajes escénicos y densas selvas tropicales, Ecuador es una de las naciones más fascinantes de Sudamérica. Limitado por Colombia, Perú y el Océano Pacífico y no más grande que la mayoría de los estados de los EE. UU., Este hermoso país atrae a escaladores, excursionistas, aventureros y amantes de la naturaleza a sus exuberantes bosques de importancia ecológica; observadores de vida silvestre a sus famosas islas Galápagos; y buscadores de sol a sus prístinas playas tropicales. Una vez que formaron parte de los Incas y más tarde, los imperios españoles, Ecuador aún muestra muchas influencias de ambos grupos, sobre todo en la rica cultura de su gente y la espléndida arquitectura colonial de la ciudad capital de Quito, gran parte de la cual ha sido declarada. un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO.

1. Las Islas Galápagos

Desde su "descubrimiento" en el siglo XVI, las Islas Galápagos han intrigado e inspirado a visitantes de todo el mundo. Nombrado así por las tortugas gigantes en las islas, este sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO es el hogar de un ecosistema único que evolucionó en gran medida sin influencias externas (el continente Ecuador se encuentra a unos 1.000 kilómetros al este) y ofrece una oportunidad excepcional para la observación de la vida silvestre. Las islas Galápagos siguen siendo una de las regiones volcánicas más activas del mundo, y la formación de las islas aún está en progreso. La mayoría de las 13 islas grandes, seis islas más pequeñas y 42 islotes que conforman las Galápagos fueron declaradas parte del Parque Nacional Galápagos en la década de 1950, y la visita a este frágil ecosistema solo se puede realizar como parte de una visita guiada a los sitios de visitantes designados (Sin embargo, hay una o dos áreas que los visitantes pueden ir sin guía, incluidas algunas áreas populares entre los buceadores). La atracción principal aquí son sus numerosas especies de aves, de las cuales 28 son exclusivas de las islas, incluyendo el pingüino Galápagos, el cormorán no volador y el albatros, y las 13 especies de los famosos pinzones de Darwin. Sugerencia: Asegúrese de reservar una visita detrás de escena a la Estación de Investigación Charles Darwin en Puerto Ayora en la isla Santa Cruz (se pueden hacer recorridos de este importante centro de investigación antes de su llegada).

Sitio oficial: www.galapagospark.org

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2. Quito: la histórica capital andina de Ecuador

En lo alto de los Andes, Quito, la capital de Ecuador, está llena de arquitectura colonial y es el centro histórico más grande de Sudamérica. Conservada como un sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO con muchas iglesias antiguas, hermosas plazas públicas y museos de clase mundial, la ciudad ha sido una de las favoritas entre los artesanos y es un gran lugar para comprar arte y artesanía local, desde cerámica y tallas de madera hasta ropa de colores La atracción más famosa en el centro histórico de Quito es la Iglesia de San Francisco en la Plaza San Francisco. Las torres gemelas blancas de la iglesia, que datan de la primera mitad del siglo XVI, flanquean cada lado de la entrada de este enorme complejo. Es notable por su espléndido interior barroco y el Museo del Convento de San Francisco con sus pinturas religiosas, esculturas, tallas, porcelana, textiles y muebles hechos a mano. Otras iglesias hermosas para visitar incluyen la Iglesia de la Compañía de Jesús, construida a principios del siglo XVII y catalogada por la UNESCO como uno de los 100 edificios más importantes del mundo, y la catedral de Quito, Basílica del Voto Nacional, construida en la década de 1560. Asegúrese de explorar Plaza Grande, una hermosa plaza rodeada por la catedral, el Palacio Presidencial, el Palacio Arzobispal y el Palacio Municipal, así como la Calle La Ronda, una calle llena de restaurantes, cafés, galerías de arte y otros lugares de entretenimiento. .

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3. cuenca

El hermoso centro de la ciudad de Cuenca, oficialmente conocido como Santa Ana de los cuatro ríos de Cuenca, se encuentra en el sur de Ecuador y es una ciudad encantadora para explorar a pie. Designada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, la ciudad está llena de espléndidas influencias coloniales y tesoros arquitectónicos que abarcan 400 años y abarcan elementos tanto españoles como indios. El centro histórico de la ciudad también es donde se encuentran muchas de las principales atracciones de Cuenca, una de las más importantes es la Antigua Catedral de Cuenca (Iglesia del Sagrario), construida en 1567 con piedras tomadas de los edificios incas cercanos. Destacan su antiguo órgano de 1739, su torre del reloj de 1751 y el Museo de Arte Religioso. También vale la pena visitar la enorme Catedral Nueva de Cuenca, construida en la década de 1960 y difícil de perder por sus tres hermosas cúpulas de azulejos azules. La iglesia de San Sebastián con su mezcla de elementos góticos y neoclásicos también merece una visita. Mientras recorre las agradables y estrechas calles de Cuenca, asegúrese de pasar un tiempo explorando las numerosas plazas y parques, incluido el parque Calderón, en el corazón del casco antiguo; Plaza San Blas, dominada por la Iglesia de San Blas; y Plaza de San Francisco con sus mercaderes vendiendo textiles y otros bienes.

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4. Parques Nacionales Cotopaxi y Cajas.

Dos de los parques nacionales más populares de Ecuador, Cotopaxi y Cajas, están a corta distancia en automóvil de las ciudades de Cuenca y Quito y hacen excursiones maravillosas. De los dos, el Parque Nacional Cotopaxi (Parque Nacional Cotopaxi), a solo 50 kilómetros al sur de Quito, es quizás el más conocido gracias al volcán Cotopaxi masivo (y aún activo) que domina el área, junto con los volcanes más pequeños Rumiñawi y Sincholagua. A unos 30 kilómetros de Cuenca, en las impresionantes tierras altas de Ecuador, el Parque Nacional Cajas (Parque Nacional Cajas) ofrece una experiencia diferente debido a sus numerosas colinas y valles, por lo que es un lugar perfecto para caminar y andar en bicicleta. También es una delicia para los entusiastas de los deportes acuáticos, especialmente los piragüistas y piragüistas, gracias a sus más de 270 lagunas y lagos alimentados por glaciares. Finalmente, el Parque Nacional Podocarpus, a menudo denominado "Jardín Botánico de América", ofrece una variada gama de flora y fauna. En la parte sureste del país, sus bosques húmedos de montaña albergan a más de 4, 000 especies de plantas y árboles (algunos de hasta 40 metros de altura), incluida la famosa cinchona, el árbol nacional de Ecuador.

5. Elección del editor The Boardwalks of Guayaquil

La ciudad más grande de Ecuador en términos de población, el puerto de Guayaquil en el Pacífico es conocida como la puerta de entrada a las Islas Galápagos . Además de sus numerosos sitios históricos, Guayaquil cuenta con excelentes tiendas y lugares de entretenimiento en sus muchas plazas y plazas pintorescas, y a lo largo de su espléndido paseo marítimo. Lo más destacado para aquellos que disfrutan de la exploración a pie es el magnífico Malecón 2000, un paseo marítimo de dos kilómetros y medio de extensión adyacente al río Guayas. Sin lugar a dudas, uno de los paseos más memorables del mundo, este notable proyecto de renovación urbana serpentea a lo largo de la costa oeste del río y pasa por muchas de las mejores atracciones de la ciudad, incluidos importantes sitios históricos, jardines, museos y lugares de entretenimiento. Para un verdadero placer, tome un barco turístico en un viaje nocturno por el río, cuando la ciudad se ilumina con un hermoso efecto. Otros puntos destacados incluyen la espléndida Catedral Metropolitana de Guayaquil y el Museo Antropológico y de Arte Contemporáneo, con sus fascinantes exhibiciones y colecciones que se centran en la rica cultura e historia del país.

6. Nariz del Diablo: La Nariz del Diablo

Una visita a la increíblemente bella Nariz del Diablo ("La Nariz del Diablo") debe estar en la lista de todos. Ya sea que seas un entusiasta de los trenes o no, esta espectacular parte de la cordillera de los Andes cerca de la ciudad de Alausí se ve mejor a bordo de uno de los ferrocarriles mejor restaurados del país, parte de una red que se extiende por todo el país hasta algunos de los lugares más pintorescos. . El viaje de regreso de 12 kilómetros a Nariz del Diablo es, sin duda, uno de los más populares e incluye un fantástico viaje turístico a bordo de un tren que zigzaguea a través de una serie de curvas hacia atrás mientras sube los lados verticales de la montaña hasta la estación de observación en su parte superior. . Tendrá la oportunidad de experimentar la rica cultura de los Andes, incluida una visita al Museo del Cóndor Puñuna con sus exhibiciones y exhibiciones relacionadas con los pueblos indígenas de la zona.

7. Las aguas termales de baños.

Gracias a sus hermosos alrededores y numerosas aguas termales, la pequeña ciudad de Baños de Agua Santa es un destino turístico muy popular en el centro de Ecuador. En el extremo occidental de la cuenca del Amazonas, Baños está ubicado entre densos bosques de selva y ofrece numerosas oportunidades de recreación, como senderismo y ciclismo de montaña. Pero el gran atractivo son sus fuentes termales ricas en minerales y muchas cascadas, algunas de ellas accesibles desde la ciudad a través de una serie de divertidos senderos que incorporan puentes de cuerda con increíbles vistas de las cataratas y sus profundas piscinas. Los deportes de aventura como el rafting y el kayak también son populares aquí. Los placeres más tranquilos incluyen visitar lugares de interés como la iglesia de la Virgen de Agua Santa con su famosa estatua de María (se dice que apareció en una de las cataratas de la ciudad) y comprar productos locales como coloridos loros de balsa tallados mientras disfruta de la famosa "melcocha"., "un tipo de caramelo hecho de azúcar de caña.

8. El mercado de Otavalo

En un agradable valle rodeado de montañas se encuentra el pintoresco pueblo de Otavalo. El gran atractivo de la ciudad es su excelente mercado, donde tanto lugareños como turistas vienen a comprar coloridas alfombras y mantas, suéteres, bolsos y otros productos de lana hechos por los indígenas de los pueblos Otavaleños. Otros artículos notables son la exclusiva joyería de nuez de tagua, artículos de cuero, trajes indígenas, así como muchos alimentos interesantes, en particular especias de producción local. Si lo visita en junio, asegúrese de visitar el famoso festival de música Inti Raymi (Festival of the Sun) que presenta numerosos músicos locales con sus instrumentos y sonidos distintivos.

9. Explorando los alcances superiores de la Amazonía en Tena

Otro lugar excelente para experimentar algunas de las vastas cuencas del Amazonas es la ciudad de Tena, capital de la provincia de Napo. Famosa como la capital de la canela de Ecuador, Tena fue establecida por misioneros poco después de que los españoles llegaron a América del Sur y es un destino cada vez más popular para los viajeros debido a sus muchas oportunidades para la aventura. Aquí se destacan las excursiones a la jungla en el Amazonas, junto con divertidos viajes por el río que incluyen rafting, piragüismo y kayak a lo largo de los ríos Tena, Misahualli y Napo, el último de los cuales fluye directamente hacia el Amazonas. Para aquellos que disfrutan de su acción fluvial un poco más suave, Tena también cuenta con un magnífico puente peatonal y una torre en lo alto del río Tena que ofrece excelentes vistas de la ciudad.

10. Las playas de Salinas, Bahía y Montañita.

Si bien es más conocido por su ecoturismo y sus oportunidades de viajes de aventura, Ecuador también cuenta con una serie de hermosas playas que vale la pena visitar, ya sea por un breve descanso de las excursiones o como base para unas largas vacaciones de sol, arena y mar. Una de las áreas más populares, debido a sus numerosos resorts de playa, es la ciudad costera de Salinas, un poco al oeste de Guayaquil y con un clima constantemente cálido durante todo el año. También es popular la ciudad costera del Pacífico de Bahía de Caráquez. En una bonita península que se adentra en el océano, Bahía atrae a muchos turistas con sus hermosas playas, numerosos hoteles y una animada escena de entretenimiento. Otra área popular, particularmente entre los viajeros más jóvenes y surfistas, es Montañita en la región costera sur del país (para familias, diríjase un poco más al sur hacia las playas más tranquilas del pueblo pesquero de Ayangue).

 

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