10 atracciones turísticas mejor valoradas de las islas whitsunday

Dentro de la Gran Barrera de Coral, declarada Patrimonio de la Humanidad, los Whitsundays son 74 islas tropicales bañadas por el sol con playas de perlas y centros turísticos populares. El archipiélago se encuentra frente a la costa del centro de Queensland y es una hilera de islas continentales, los picos de colinas ahogadas que sobresalen sobre el mar de coral turquesa. Seis parques nacionales protegen sus frágiles ecosistemas. Varios son el hogar de retiros de la naturaleza, sitios para acampar en la playa y centros turísticos sibaritas.

El capitán Cook bautizó estas impresionantes islas cuando navegó entre ellas en lo que creía que era el domingo de Whit, siete semanas después de la Pascua. Solo cuando su barco encalló en un banco de coral se dio cuenta de que el área estaba protegida por un arrecife exterior. Hoy, ese arrecife de 2.300 km de longitud es una de las siete maravillas naturales del mundo. Las condiciones de calma son ideales para navegar, bucear, bucear, pescar y tomar el sol en la playa. Airlie Beach y Shute Harbour son los principales puntos de lanzamiento para las aventuras de Whitsunday en helicóptero, hidroavión, ferry y yate de lujo.

1. La Gran Barrera de Coral

Brillante bajo el claro mar de Coral, la Gran Barrera de Coral, declarada Patrimonio de la Humanidad, es la única estructura viva visible desde el espacio. Para las Islas Whitsunday, actúa como un reconfortante abrazo de coral, protegiendo las aguas de las grandes olas del océano y creando condiciones ideales para la navegación, el crucero, el snorkeling y el buceo. Uno de los ecosistemas más ricos del mundo, el arrecife alberga una sorprendente diversidad de vida marina. Además de más de 1, 625 especies de peces y 1, 400 tipos de coral, el arrecife es hogar de serpientes marinas, dugongos, almejas gigantes, tortugas, ballenas, delfines, tiburones y rayas.

Desde el aire, los turistas pueden tener una idea de su enormidad y ver el famoso Heart Reef. Naturalmente formada, esta mancha de coral en forma de corazón es un símbolo apropiado de cómo se sienten los viajeros cuando ponen sus ojos por primera vez en una de las obras maestras más impresionantes de la Madre Naturaleza.

2. Playa de Whitehaven

Reconocida como una de las playas más deslumbrantes del mundo, Whitehaven es una rebanada sublime de 7 km de arena de sílice blanca y mar turquesa. Esta playa reluciente se encuentra en Whitsunday Island, la isla más grande de la cadena y un lugar popular para excursiones de un día y picnics. Los visitantes pueden explorar la playa y la isla en los senderos para caminar. Lo más destacado es Hill Inlet, una bonita cala en el extremo norte de la playa, donde las mareas cambiantes hacen girar la arena blanca brillante y el mar de agua en una masa de mármol. Desde el aire, parece una pintura abstracta de acuarela. Un puesto de observación en Tongue Point ofrece una perspectiva impresionante, mientras que Tongue Bay es un anclaje popular para las embarcaciones sin tripulación.

Yates de lujo, ferries y lanchas motoras llevan a los visitantes a la isla para excursiones de un día, y muchas excursiones nocturnas también paran aquí. Alternativamente, los turistas pueden disfrutar de una vista de pájaro desde un hidroavión o un helicóptero. Se permite acampar en el extremo sur de la playa.

3. Isla de ensueño

Una de las familias favoritas, Daydream Island es la más pequeña del grupo de Whitsunday y una de las más cercanas al continente. Casi toda la isla está dedicada al Daydream Island Resort and Spa, que también atrae a muchos visitantes de excursiones de un día. A pesar de su pequeño tamaño, este popular complejo está repleto de instalaciones, que incluyen mini-golf, un cine al aire libre, espectaculares piscinas estilo laguna, un club infantil y un acuario al aire libre donde los huéspedes pueden alimentar a mano rayas y tiburones. Los deportes acuáticos abundan a lo largo de tres hermosas playas, y los visitantes pueden organizar caminatas en la selva, pesca en arrecifes y excursiones para observar corales.

4. Isla Hamilton

Abarrotada de atracciones, resorts y actividades, Hamilton Island es la única isla de Whitsunday con un aeropuerto comercial. Las opciones de alojamiento van desde el lujoso Qualia en el extremo norte de Hamilton hasta los bungalows con palmeras y las villas del club náutico. Las actividades son igual de variadas. Los viajes a la Gran Barrera de Coral y la impresionante playa de Whitehaven son aspectos destacados, y la isla en sí tiene muchas de sus propias atracciones. Los huéspedes pueden jugar al golf y al tenis, caminar por los numerosos senderos y explorar la isla en un carrito de golf alquilado, o explorar las tiendas y relajarse en uno de los restaurantes del puerto deportivo. Cacatúas silvestres y loritos de arco iris a menudo se unen a los comensales aquí para el almuerzo. A los niños les encantará el parque natural, la bolera, la pista de karts y el minigolf.

Al igual que en todas las islas, los deportes acuáticos son la distracción principal, y los huéspedes encontrarán muchas opciones para elegir aquí. La isla de Hamilton es fácilmente accesible por aire y mar. Los vuelos directos operan desde las principales ciudades australianas, mientras que los transbordadores regulares ofrecen traslados desde Airlie Beach en el continente; El cruce dura unos 30 minutos.

Sitio oficial: //www.hamiltonisland.com.au/

5. Hayman Island

La isla más al norte de las islas habitadas en el grupo de Whitsunday, Hayman Island es el hogar de un exclusivo resort natural de cinco estrellas, One & Only. Los huéspedes viajan a este pequeño tesoro en hidroavión, helicóptero o yate de lujo. Una de las primeras islas en el arrecife que se desarrolló para el turismo, Hayman es increíblemente hermosa con bosques tropicales, calas rocosas, manglares, playas bordeadas de palmeras e incluso un jardín botánico. Más allá de estas hermosas costas, los huéspedes pueden subirse a un helicóptero a la playa de Whitehaven o hacer un viaje a los arrecifes exteriores para disfrutar de algunos de los mejores lugares para bucear y practicar snorkel. El kayak, la natación, la vela, el golf en el campo de prácticas y el senderismo por los senderos panorámicos son otras actividades populares. Si eso es demasiado esfuerzo, el spa de lujo espera.

6. Isla South Molle

En medio de Whitsundays, South Molle Island es el hogar de una red de hermosos senderos para caminatas y un complejo económico. La isla es parte del Parque Nacional de las Islas Molle y atrae a muchos mochileros, excursionistas y campistas que vienen aquí para divertirse en sus pintorescas costas. Las selvas tropicales, los arrecifes, los promontorios rocosos y las largas playas rubias bordeadas por arqueadas palmeras ofrecen un perfecto paisaje de postal. Más de 16 km de senderos recorren el follaje tropical, algunos de los cuales conducen a miradores panorámicos como el Monte Jeffreys . Spion Kop Track es un favorito. Golf, tenis, vela, submarinismo y snorkeling son los principales atractivos, y una gran cantidad de aves revolotean sobre la isla, incluyendo bandadas de lorikeets de arco iris de brillantes colores.

7. Long Island

A solo un kilómetro de distancia de la parte continental, la elegante y esbelta isla de Long Island es en su mayoría parque nacional prístino. Los arrecifes costeros se encuentran a menos de 150 m de la costa, más de 20 km de senderos para caminar serpentean a través de los matorrales y las calas aisladas a lo largo de esta isla serpenteante proporcionan un anclaje seguro para los barcos. Long Island alberga tres complejos turísticos que ofrecen todos los deportes acuáticos habituales, así como hermosas playas colgadas con hamacas a la sombra de las palmeras. Gracias a la proximidad de la isla a Shute Harbour, (20 minutos en ferry), y a un resort asequible con un club infantil y spa, esta es una conveniente escapada a la isla que aún se las arregla para capturar la sensación de estar en la naturaleza.

8. Hook Island

Rocky, una zona escarpada, Hook Island ofrece algunos de los mejores lugares para practicar snorkel y buceo en Whitsundays. Muchos botes turísticos se detienen en los arrecifes a lo largo de aquí ( Luncheon Bay, Butterfly Bay y Manta Ray Bay son todos favoritos). Una gran parte de la isla es un parque nacional con senderos para caminar a las selvas tropicales, a las playas sembradas de coral y a los miradores en los promontorios rocosos. En la costa sur, la larga entrada de Nara, con aspecto de fiordo, alberga muchos yates con sus exuberantes laderas que caen al mar. Desde aquí, los turistas pueden ir de excursión a los antiguos refugios de cuevas aborígenes y una hermosa cascada. Para visitar Hook Island, los visitantes pueden reservar una excursión de un día o armar una carpa en uno de los campings pintorescos de la playa.

9. Airlie Beach

Un centro para mochileros de trotamundos y excursionistas de la isla, la playa Airlie de China continental vibra día y noche. El turismo es el pilar de esta puerta de enlace de Whitsunday, donde los desarrollos de puertos deportivos y centros turísticos continúan brotando a lo largo del paseo marítimo, y hay cafés y restaurantes al aire libre a lo largo de las calles. Con un enfoque turístico tan fuerte, esta es una base ideal para organizar aventuras en la isla, muchas de las cuales parten de Abell Point Marina . Los viajeros encontrarán una amplia gama de alojamientos, desde albergues juveniles hasta hoteles de lujo.

Las principales atracciones turísticas incluyen la espectacular piscina estilo laguna en la Explanada y un paseo por el paseo marítimo. La playa no es ideal para nadar debido a la posible presencia de aguijones marinos. Todos los sábados de 7 am a 1 pm, turistas y lugareños acuden en masa a los mercados de Airlie Beach en la playa para navegar por los puestos de productos frescos, souvenirs, artesanías y regalos.

10. Shute Harbour

A unos 10 km de la playa de Airlie, Shute Harbour es un poco más tranquilo que su vecino amante de la fiesta. Los viajeros pueden estacionar sus vehículos aquí y abordar los transbordadores a las islas en el puerto deportivo donde muchos botes privados se desplazan en los amarres. Para disfrutar de una vista panorámica del océano y las islas, los turistas deben conducir hasta la cima de Coral Point y tomar algunas fotos desde el promontorio del puerto. Aquellos que deseen explorar más la zona pueden embarcarse en varios paseos escénicos en los parques nacionales de los alrededores. Shute Harbour también es conocido por su pesca fantástica. Los pescadores pueden lanzar una línea desde un pontón cerca de la marina o zarpar hacia aguas más profundas en una carta de pesca.

Consejos y tácticas

Los siguientes consejos y tácticas ayudarán a maximizar el potencial de diversión al visitar las Islas Whitsunday:

  • La mejor época para visitar la Gran Barrera de Coral es la temporada seca, entre mayo y octubre, cuando la humedad es baja y la visibilidad es mejor. De octubre a mayo, los aguijones marinos habitan las aguas. Para la protección, los nadadores deben usar trajes de aguijón durante este tiempo, especialmente cuando nadan en playas continentales. Para obtener más detalles, consulte la información sobre el turismo de Whitsundays Stinger.
  • Debido a los grandes cambios de mareas, el acceso a los arrecifes y muchas actividades dependen de los tiempos y alturas de las mareas. La visibilidad del agua para el snorkeling y el buceo también depende del clima. Los viajeros pueden leer los pronósticos meteorológicos actualizados en el sitio web de la Oficina de Meteorología.
  • Los permisos de acampada deben obtenerse con antelación. Todos los campistas deben traer sus propios suministros de agua para beber y cocinar.
  • El sol australiano puede ser fuerte. Cuando salgan, los turistas deben usar protector solar, un sombrero y gafas de sol para protegerse los ojos.

Llegar allí

Airlie Beach y Shute Harbour, en el centro de Queensland, son los puntos de lanzamiento más convenientes para los viajes a las Islas Whitsunday. Desde aquí, los viajeros pueden acceder a las islas Whitsunday.

En bote:

  • Los traslados comerciales en barco y las cartas de yates están disponibles desde Shute Harbour o Abel Point Marina en Airlie Beach.
  • Para aquellos que viajan en embarcaciones privadas, hay rampas públicas para botes en Airlie Beach, Shute Harbour, Abel Point, Cannonvale, Dingo Beach, Conway Beach y Midge Point.

Por aire:

  • Los viajeros pueden volar al Aeropuerto de Whitsunday Coast (PPP) en Proserpine, a unos 25 minutos de Airlie Beach y Hamilton Island (HTI), la única isla con un aeropuerto comercial.
  • Los hidroaviones y los helicópteros ofrecen traslados a la isla y visitas turísticas. Consultar con Whitsundays Turismo para más detalles.
  • //www.tourismwhitsundays.com.au/
  • //www.nprsr.qld.gov.au/parks/parks-whitsundays/culture.html
 

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