9 atracciones turísticas mejor valoradas en Custer, Dakota del Sur

La pequeña ciudad de Custer es una base ideal para explorar el bosque nacional de Black Hills, que alberga algunas de las mejores atracciones del estado y cosas que hacer. Los lugares de interés cercanos incluyen el Parque Estatal Custer, el Parque Nacional Wind Cave, el Crazy Horse Memorial y el Monumento Nacional Jewel Cave. Se puede acceder al Monte Rushmore desde Custer dentro de un viaje de 30 minutos. Menos conocidos, pero también interesantes y que merecen una visita, son el 1881 Courthouse Museum y el Four Mile Old West Town.

1. Parque Estatal Custer

El Parque Estatal Custer, ubicado al norte del Parque Nacional Wind Cave, está repleto de caza silvestre. Un viaje temprano por la mañana o por la tarde en Wildlife Loop Road es una experiencia gratificante.

El punto culminante de la observación de la vida silvestre es la manada de bisontes en libertad que cuenta con unos 1.300. Needles Highway, Wildlife Loop y Iron Mountain Road atraviesan el área y permiten recorridos panorámicos. Los arroyos de montaña y los lagos artificiales brindan oportunidades para pescar, nadar y navegar. El lago Sylvan, en el parque estatal Custer, está rodeado de enormes formaciones rocosas que se elevan desde la orilla del agua. Oportunidades para acampar también están disponibles. Harney Peak es otra de las características impresionantes del parque.

Sitio oficial: //gfp.sd.gov/parks/detail/custer-state-park/

Alojamiento: Dónde alojarse en Custer

2. Crazy Horse Memorial

A unos pocos kilómetros al norte de Custer se encuentra el Crazy Horse Memorial, una talla de montaña al estilo del Monte Rushmore. La iniciativa de este otro gigantesco pedazo de escultura de roca de 606 pies provino de un jefe de Lakota llamado Standing Bear, que buscaba recordar al mundo que los indios también habían producido grandes héroes como Crazy Horse, el verdadero vencedor en la batalla en el río Little Bighorn. El trabajo sobre el monumento se inició en 1947 por Korczak Ziolkowski (1908-82), un escultor de origen polaco, y continuó después de su muerte por miembros de su familia. Todavía no se ha completado, pero cuando la cabeza y la parte superior del cuerpo están terminadas, el memorial se dedicó oficialmente en 1998. El Museo de la India de América del Norte también se encuentra en el sitio.

Dirección: 12151 Avenue of the Chiefs, Crazy Horse, Dakota del Sur

Sitio oficial: //crazyhorsememorial.org/

3. Jewel Cave National Monument

A solo 13 millas al oeste de Custer se encuentra el Monumento Nacional Jewel Cave, una cueva kárstica en la que los cristales brillan como joyas. Actualmente, con más de 195 millas de pasajes mapeados, Jewel Cave es uno de los sistemas de cuevas más largos del mundo. Cuenta con brillantes cristales de calcita, delicadas hebras de yeso y otras formaciones de cuevas. Las grandes habitaciones están llenas de cantos rodados, espacios estrechos y grietas oscuras que conducen a lo desconocido. La única forma de explorar el metro en Jewel Cave es en un recorrido programado regularmente dirigido por un guardabosques.

Dirección: 11149 US-16 B-12, Custer, Dakota del Sur

Sitio oficial: //www.nps.gov/jeca/index.htm

4. Needles Highway Scenic Drive

Corriendo a través del Parque Estatal Custer, la Needles Highway es una magnífica carretera escénica de montaña (SR 87). Fácilmente accesible desde Custer, serpentea a través de los imponentes paisajes del centro de Black Hills. A lo largo del tramo curvo de 14 millas, los visitantes pasan por magníficos pináculos de roca y agujas de granito, como el icónico Needle's Eye . La carretera también comprende túneles, hombros estrechos y construcción de sacacorchos. Como una excelente introducción al Parque Estatal Custer, una parada prominente a lo largo de la Carretera de la Aguja es el lago Sylvan, casi de cuento de hadas.

5. 1881 Museo del Palacio de Justicia

Ubicada en el centro de la ciudad y que opera como museo desde 1976, esta institución histórica es un depósito de la historia del sur de Black Hills. Operado por la Sociedad Histórica del Condado de Custer, este palacio de justicia, que funcionó una vez, muestra una amplia gama de exhibiciones que reproducen la vida en el área de Custer durante los últimos 150 años y más allá. Dentro del edificio y en los terrenos se puede encontrar una celda original de la cárcel, una escuela de una sola habitación y una casa de transporte con autos antiguos. Hay visitas guiadas disponibles, y se anima a los visitantes a explorar las diferentes habitaciones por su cuenta.

Dirección: 411 Mt Rushmore Road, Custer, Dakota del Sur

Sitio oficial: //www.1881courthousemuseum.com/

6. Sylvan Lake

A 15 minutos en coche de Custer, y al que se accede por la autopista Needles, el lago Sylvan es la joya de la corona del parque estatal Custer. Rodeado de inmensas formaciones rocosas, este lago ofrece un paisaje pintoresco y una gran cantidad de oportunidades para practicar senderismo, natación y paseos en bote. El Sunday Gulch Trail es una caminata popular en Sylvan Lake, y para aquellos que quieran probar Black Elk Peak (formalmente conocido como Harney Peak), el lago también es un buen lugar para comenzar. Se permite la pesca en Sylvan Lake con una licencia de pesca válida de Dakota del Sur. Cerca del lago, el Sylvan Lake Lodge ofrece una cómoda estadía de una noche, al igual que el campamento de Sylvan Lake, solo para tiendas.

7. Parque Nacional Wind Cave

Veinte minutos al sur de Custer, el Parque Nacional Wind Cave es otra aventura subterránea llena de llamativas formaciones. Sobre el suelo, en el Parque Nacional Wind Cave hay un tranquilo entorno de praderas en Black Hills, pero debajo del suelo se encuentra uno de los sistemas de cuevas más complejos del país. Nombrado por el cambio de presión barométrica en la pequeña apertura de esta cueva masiva, Wind Cave muestra una densa colección de formaciones de Boxwork, que se pueden encontrar en algunos otros lugares del mundo. Las visitas guiadas se ofrecen casi todos los días del año y son la única forma de ver la cueva.

Sitio oficial: //www.nps.gov/wica/index.htm

8. Wildlife Loop Road

Con fácil acceso desde Custer, el Wildlife Loop Road de 18 millas en la región suroeste del Parque Estatal de Custer es una garantía cercana para ver algunos animales salvajes. Además de las muchas oportunidades para ver borregos cimarrones, antílopes y perros de las praderas, el bisonte residente del parque aparece con frecuencia. Esta ruta panorámica también muestra una variedad de paisajes de Black Hills que vale la pena conducir solo. Oportunidades de senderismo se pueden encontrar al lado de las áreas de estacionamiento a lo largo del camino, y se ofrecen visitas guiadas a través del parque estatal.

9. Four Mile Old West Town

Accedido a través del monte. Rushmore Road, Four Mile Old West Town es un museo de historia viviente con numerosas estructuras para explorar. Retrocediendo en el tiempo a los días de la fiebre del oro de Black Hills y más allá, esta parada rápida o atracción turística por la tarde completa incluye una visita autoguiada registrada que detalla la historia de la ciudad. Esparcidos por los edificios históricos, se pueden admirar cientos de artefactos, lo que hace que sea más fácil imaginar cómo era la vida en las Black Hills antes del siglo XX.

Dirección: 11921 US-16, Custer, South Dakota

 

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