Explorando El Djem: Guía de un visitante

La mayor atracción turística histórica de Túnez es el gigantesco anfiteatro de piedra de El Djem, que fue el escenario de sangrientas batallas de gladiadores durante la era romana. Incluso para los viajeros en Túnez que están principalmente aquí para unas vacaciones de sol y mar, este lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, a medio camino entre Sousse y Sfax, es una visita obligada. La ubicación del anfiteatro, que se cierne sobre el paisaje árido y plano, se suma a su atractivo dramático. Deambular por sus arcadas y luego aventurarse en los pasillos subterráneos y las celdas debajo de la arena permite a los visitantes tener una sensación extraordinaria no solo del uso de esta estructura, sino también del poder que el Imperio Romano alguna vez tuvo en esta tierra.

Historia

El Djem se ha establecido desde el siglo III aC, cuando hubo un asentamiento púnico aquí, pero solo comenzó a ganar prominencia después de que César fundó la ciudad de Thysdrus en este sitio en el 46 aC. Thysdrus se encontraba en medio de una gran región de cultivo de olivos, y dado que el aceite de oliva tenía una gran demanda en Roma durante ese período, la ciudad prosperó rápidamente para convertirse en el principal centro de cultivo de olivos del norte de África. Con una población de entre 20, 000 y 30, 000, la ciudad acumuló una enorme riqueza, gran parte de la cual, como en otras ciudades romanas, se gastó en la construcción de edificios públicos y casas privadas.

El anfiteatro, que comenzó a fines del siglo II dC, fue diseñado para ser un símbolo de esta prosperidad. Pero mientras aún estaba en construcción, el declive de Thysdrus se inició con la reintroducción de un impuesto sobre el aceite de oliva en el año 238 d. C. El impuesto provocó una rebelión, que se extendió a través de Túnez. Un numeroso grupo de terratenientes, con la ayuda de los jóvenes (una especie de cuerpo de entrenamiento de oficiales o milicias), asesinaron al procurador imperial, el principal funcionario financiero de la provincia, y proclamaron a un procónsul de 80 años de edad, Gordian, como emperador. El levantamiento fue reprimido, y la ciudad fue saqueada, con Thysdrus nunca recuperándose de este golpe.

Más tarde, el anfiteatro se convirtió en una fortaleza, y en el año 699 dC, sirvió de refugio para el líder bereber El Kahina durante su lucha contra los invasores árabes. Después de su victoria, la ciudad fue abandonada y el sitio fue ocupado nuevamente durante el período colonial francés.

El anfiteatro

El poderoso anfiteatro de El Djem es el cuarto más grande del mundo romano, solo después del Coliseo de Roma; el anfiteatro de Pozzuoli cerca de Nápoles; y la de Cartago, de la que poco sobrevive. Su tamaño colosal y su excelente conservación le han dado el apodo de coliseo africano.

De forma ovalada, el anfiteatro mide 149 metros de largo por 122 metros de ancho (en comparación con el Coliseo de Roma, que mide 188 metros por 156 metros). También es de una altura impresionante (40 metros), que se habría incrementado aún más por las velas de lona (vela) que protegían a la audiencia del sol.

Proporcionó asientos para más de 30, 000 espectadores (según algunas estimaciones 60, 000), quienes fueron testigos de los eventos deportivos, sangrientas competiciones de gladiadores y matanzas de criminales por animales salvajes en escena en la arena. Por lo tanto, era demasiado grande para una ciudad del tamaño de Thysdrus, y era evidentemente una demostración del poder y la prosperidad de la ciudad.

Aunque el anfiteatro fue utilizado durante siglos como cantera de piedra de construcción, logró sobrevivir a los siglos mejor conservados que el Coliseo de Roma. Solo dos tercios del circuito de muros con sus tres pisos de arcadas han sobrevivido. El lado noroeste fue volado en 1695 por orden del Ottoman Bey para evitar que fuera utilizado como un bastión por los rebeldes bereberes, que con frecuencia se habían atrincherado dentro de sus muros.

Cada una de las tres historias originalmente tenía 30 arcos, de los cuales quedan un total de 68. Poco queda de los niveles de asientos en el interior, pero debajo de la arena (que mide 65 metros por 37 metros), los visitantes pueden ver dos intersecciones Pasajes subterráneos (excavados en 1908) a través de los cuales los animales salvajes y sus víctimas entraron en la arena. A cada lado de los pasajes había jaulas para los animales y células para los prisioneros. En la entrada hay un tramo de escalones que conduce a los niveles superiores de las arcadas, desde donde hay buenas vistas del anfiteatro y la ciudad.

Museo Arqueológico de El Djem

Aunque el anfiteatro es el principal punto de interés, fuera del centro de la ciudad de El Djem (en la carretera a Sfax), el Museo Arqueológico de El Djem es un complemento que vale la pena visitar. El museo contiene exhibiciones de objetos romanos (lámparas de aceite, monedas, ollas de terracota) y una serie de finos mosaicos con decoraciones geométricas, vegetales y de animales que se han desenterrado en la zona y que alguna vez adornaron las villas de los acaudalados propietarios romanos. Un número de otros mosaicos excavados en el área de El Djem se muestran en el Museo Bardo de Túnez.

Yacimiento Arqueológico El Djem

Inmediatamente más allá del museo se encuentra el sitio arqueológico de El Djem, donde se excavaron los mosaicos en el museo. Algunos mosaicos se han dejado in situ. En particular, la Casa del Pavo Real (Maison du Paon) y la Casa de Sollertiana tienen hermosos mosaicos aún en su lugar. En el lado opuesto de la calle, más allá del ferrocarril, hay un pequeño anfiteatro que data del siglo I aC. Entre los dos anfiteatros se encuentran más restos de la antigua Thysdrus, con restos de grandes villas y un complejo de baños.

 

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