Visitar la Gran Barrera de Coral: 11 atracciones y cosas para hacer mejor calificadas

El principal tesoro turístico de Australia, la Gran Barrera de Coral, declarada Patrimonio de la Humanidad, es el sistema de arrecifes de coral más grande del planeta. El arrecife se extiende por más de 2, 300 kilómetros, desde el extremo norte de Queensland al sur hasta la ciudad costera de Bundaberg, y comprende uno de los ecosistemas más ricos del mundo. Este complejo de arrecifes, islas, cayos de coral, lechos de pastos marinos y manglares es tan vasto que es la única estructura viva visible desde el espacio.

Experimentar la Gran Barrera de Coral es una de las mejores aventuras al aire libre de Australia. Algunas de las cosas más populares que se pueden hacer incluyen el buceo con escafandra y el buceo a lo largo de los arrecifes de coral relucientes, navegar por las idílicas islas tropicales, pescar en zonas designadas, observar la abundante vida marina desde un bote con fondo de cristal y elevarse sobre esta magnífica maravilla natural en un vuelo panorámico.

Gracias a su gran tamaño, puede acceder a la Gran Barrera de Coral desde varios puntos a lo largo de la costa de Queensland. Uno de los puntos de lanzamiento más populares para las aventuras de arrecifes es la próspera ciudad turística de Cairns en el extremo norte de Queensland. Alrededor de una hora en automóvil al norte de Cairns, el pintoresco Port Douglas, es una base más pequeña y tranquila para los viajes de arrecifes. También es el puerto continental más cercano a la Gran Barrera de Coral.

Intente ver este magnífico espectáculo más temprano que tarde, ya que el calentamiento de las temperaturas del océano está causando la muerte de los corales a gran escala, especialmente a lo largo de los tramos del extremo norte del arrecife. El gobierno australiano introdujo recientemente un plan de sostenibilidad a largo plazo para ayudar a combatir los efectos del cambio climático y la contaminación con la esperanza de conservar este importante recurso para las generaciones futuras.

1. Parque Marino de la Gran Barrera de Coral

Cubriendo más de 344, 000 kilómetros cuadrados (la mitad del tamaño de Texas), el Parque Marino de la Gran Barrera de Coral se estableció en 1975 para proteger los frágiles ecosistemas del arrecife. Dentro de sus fronteras se encuentran más de 2, 900 arrecifes de coral, 600 islas continentales, 300 cayos de coral, lechos de pastos marinos y muchas islas de manglares. El parque también protege una sorprendente variedad de vida marina. Más de 600 especies de corales duros y blandos van desde esferas bulbosas de coral cerebral hasta astas de asta de asta y graciosos abanicos gorgonianos. Estas prósperas selvas submarinas también albergan moluscos como las almejas gigantes y más de 1, 625 especies de peces. En las aguas circundantes, puedes ver tiburones, rayas, serpientes marinas, dugongos, tortugas, delfines y ballenas.

A diferencia de otras reservas marinas, el parque funciona como un área protegida de uso mixto y permite la pesca sostenible en zonas designadas. La Autoridad Marina de la Gran Barrera de Coral administra el parque en consulta con los aborígenes y los isleños del estrecho de Torres, cuyo patrimonio está estrechamente vinculado con la región. Juntos, trabajan para proteger este rico mosaico de ecosistemas frágiles y una biodiversidad asombrosa.

2. Islas Whitsunday

Atadas a lo largo de la Gran Barrera de Coral, las 74 islas tropicales del Grupo Whitsunday son una base ideal para explorar las maravillas del arrecife. Seis parques nacionales protegen sus frágiles ecosistemas, y varios albergan retiros ecológicos, campings y complejos turísticos de lujo. Para explorar el arrecife desde estas playas bañadas por el sol, puede inscribirse en un buceo con esnórquel o en un viaje de buceo con SCUBA, disfrutar de un crucero o subirse a un velero.

Los cruceros turísticos a menudo visitan los mejores sitios como la sublime playa de Whitehaven en la isla de Whitsunday, una de las playas más hermosas del mundo, así como los arrecifes ricos en peces para excursiones de snorkel. De todas las islas de Whitsunday, Heron cuenta con algunos de los mejores lugares para bucear, mientras que la isla de Hamilton ofrece una gran cantidad de alojamiento, desde los apartamentos de gama media de Whitsunday Apartments hasta el exclusivo Qualia Resort, y es la única isla de Whitsunday con un aeropuerto para grandes jets. Los buscadores de lujo se dirigen a la isla de Hayman, hogar de un exclusivo resort natural de cinco estrellas, One & Only, y las familias adoran Daydream Island y Long Island. Si planea acampar, los campamentos de parques nacionales están disponibles en Whitsunday y Hook Islands. Airlie Beach y Shute Harbour son las principales puertas de entrada de Whitsunday. Desde aquí, los transbordadores, los yates de lujo, los helicópteros y los hidroaviones pueden transportarlo a la isla de sus sueños.

3. Playa de Whitehaven

Frecuentemente clasificada como una de las diez mejores playas del mundo, la playa de Whitehaven, en Whitsunday Island, es un impresionante tramo de siete kilómetros de deslumbrante arena de sílice blanca y mar azul intenso. Usted puede visitar la playa en excursiones de un día a bordo de lujosos yates, ferries, lanchas a motor o veleros, y Tongue Bay es el anclaje favorito de los barcos sin patrón. Senderos para caminar por la isla. Uno de los más populares es la caminata de 10 a 15 minutos desde la playa hasta el mirador de Hill Inlet para obtener vistas espectaculares de las arenas blancas en remolino, el agua turquesa y las exuberantes capas encapuchadas. Si no tienes tiempo para pisar las suaves arenas, puedes reservar un vuelo panorámico y volar sobre el paisaje marmóreo en un avión. Se permite acampar en el extremo sur de la playa.

4. Buceo y esnórquel.

La Gran Barrera de Coral es uno de los destinos de buceo más deseables del mundo. Este país de las maravillas submarinas es el hogar de más de 2, 900 arrecifes separados con paredes caleidoscópicas, espectaculares cañones de coral, nados y pináculos. Deslizarse por el borde de la plataforma continental a más de 90 metros puede parecer como volar sobre una jungla submarina.

Otros puntos destacados del buceo incluyen el frenesí de los tiburones en North Horn ; el agujero de bacalao, cerca de la isla Lizard, con su bacalao de papa gigante; las inmersiones a la deriva de Osprey Reef ; la oportunidad de avistar ballenas minke migratorias en Lighthouse Bommie ; los arrecifes de la cinta de Agincourt, fácilmente accesibles desde Cairns; y los jardines de coral en Flynn Reef .

En las islas de Whitsunday, Heron Island ofrece algunos de los mejores lugares para bucear en todas las islas, incluida una estación de limpieza de mantarrayas en Heron Island bommie.

Buceo en naufragios también es posible a lo largo del arrecife. Desde Townsville o Isla Magnética, los visitantes pueden explorar el SS Yongala, un barco de vapor de acero y madera que tuvo su destino durante un ciclón en 1911 y se cobró 121 vidas.

Los viajes de un día son una excelente manera de experimentar el sabor del arrecife, mientras que los viajes de buceo en el liveaboard maximizan el tiempo bajo el agua y ofrecen la oportunidad de ver algunos de los arrecifes más remotos y menos visitados.

Si se hospeda en Cairns, una forma fácil de experimentar el espectacular paisaje submarino es en el crucero de buceo y snorkel en la Gran Barrera de Coral desde Cairns. Este viaje de un día completo incluye transporte en un barco cómodo, almuerzo con barbacoa, paradas de snorkeling y mejoras opcionales para vuelos de buceo y helicópteros.

5. Cruceros de arrecife y aventuras de vela

Los cruceros a la Gran Barrera de Coral y los viajes en velero son una de las mejores maneras de explorar las principales atracciones del arrecife. Los cruceros de día completo o de medio día envían a los pasajeros a pontones de arrecifes bien equipados para un fácil acceso al agua. Duchas de agua dulce, vestuarios y observatorios submarinos son algunas de las instalaciones disponibles aquí.

Desde Cairns, puedes unirte a un Crucero de la Gran Barrera de Coral, que te lleva en catamarán a un pontón para hacer snorkel, así como en botes con fondo de cristal y excursiones semisumergibles. Este tour de un día completo incluye un almuerzo buffet, y puede elegir un ascenso como el buceo con casco Seawalker y el buceo con escafandra autónoma.

Si prefieres experimentar el arrecife en una aventura de navegación, el crucero en crucero por la Gran Barrera de arrecifes de Low Isles desde Port Douglas incluye un crucero en catamarán de un día completo a Low Isles, donde podrás bucear directamente en la playa de arena blanca guiado por un biólogo marino. Con la posibilidad de ver tortugas marinas verdes. El viaje también incluye un barco con fondo de vidrio, observación de coral, un paseo guiado por la playa y un almuerzo buffet tropical.

Quicksilver opera cruceros populares a bordo de catamaranes de alta velocidad desde Port Douglas con traslados en autobús desde Cairns. Los viajes suelen incluir presentaciones de biólogos marinos, experiencias de buceo o snorkel, y observación de corales en un semi sumergible. Cruceros de lujo de varios días y viajes de observación de ballenas son otras opciones populares basadas en el agua.

Para una experiencia más íntima y tranquila, puede alquilar un velero. Los lugares idílicos de amarre incluyen la deslumbrante playa de Whitehaven y Butterfly Bay . Cartas sin patrón también están disponibles desde Cairns o Airlie Beach hasta la Gran Barrera de Coral exterior y son especialmente populares en las Islas Whitsunday. Puede aprender las cuerdas con un instructor calificado o barcos de alquiler con un equipo experimentado.

6. Vuelos panorámicos

Un vuelo panorámico es una excelente manera de apreciar la asombrosa magnitud de esta maravilla natural. Helicópteros y hidroaviones vuelan sobre las moteadas extensiones de arrecifes de coral e islas bordeadas de palmeras. Las opciones van desde vuelos de 15 minutos hasta viajes de día completo, con deportes acuáticos y almuerzo incluido. Una de las mejores características para ver desde el aire es Heart Reef . Este arrecife de coral con forma natural y en forma de corazón es un lugar favorito para las propuestas de sobrevuelo romántico.

Si desea ver el arrecife desde más de una perspectiva, la Gran Barrera de Arrecifes en helicóptero, recorrido en helicóptero y crucero desde Cairns es una excelente opción. Este tour de un día completo incluye un vuelo de 25 minutos con comentarios informativos y la oportunidad de bucear, nadar o bucear a lo largo del arrecife.

7. Excursiones de un día a Fitzroy y las Islas Verdes.

Si reside en Cairns, puede hacer una excursión de un día a una de estas islas tropicales cercanas. Green Island, a unos 45 minutos de crucero en catamarán de alta velocidad desde Cairns, es el más popular pero también el más concurrido de los dos. Las cosas populares que se pueden hacer aquí incluyen snorkeling, paseos en bote con fondo de cristal y ver el cocodrilo cautivo más grande del mundo en Marineland Crocodile Park . También puede pasar la noche en el Green Island Resort.

Si prefiere una escapada a la isla más tranquila y de bajo perfil, la isla Fitzroy es una excelente opción, con mejores oportunidades para practicar snorkeling, rutas de senderismo escénicas y hermosas playas de arena blanca y coral aplastado.

Una forma divertida de experimentar estas islas es en la excursión de un día a la isla verde desde Cairns y la excursión de un día a la isla Fitzroy desde Cairns. Ambos viajes incluyen el transporte de ida y vuelta a las islas, y puede adaptar su itinerario para incluir otras actividades como snorkeling, paseos en bote con fondo de cristal y más.

8. Isla magnética

A unos 20 minutos en ferry de Townsville en el continente australiano, Magnetic Island forma parte del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral y es famosa por sus hermosas playas, bahías aisladas y koalas residentes. El Parque Nacional de la Isla Magnética cubre más de la mitad de la isla y protege a estas adorables criaturas, así como a las otras especies que tienen su hogar aquí, incluidas muchas tortugas marinas que anidan. Puede acceder a la isla, conocida cariñosamente como "Isla Maggie" por los lugareños, a través del ferry de ida y vuelta de la isla Magnetic de 20 minutos desde Townsville, o puede tomar su propio vehículo en el ferry.

Una vez que llegue, las actividades más populares incluyen caminar por los 24 kilómetros de senderos para caminar, explorar las fortalezas históricas de la Segunda Guerra Mundial, practicar kayak, hacer snorkel, bucear en arrecifes y arrecifes, montar a caballo, tratamientos de spa y comprar en los mercados y galerías locales. La pesca de caza mayor también es excelente en las aguas circundantes, con la posibilidad de capturar especies codiciadas como el marlin, el pez vela, el atún y el mahimahi. Los alojamientos en la isla van desde los campings y el centro turístico de ocio de gama media hasta el exclusivo Peppers Blue On Blue Resort.

9. Lizard Island

En el extremo norte de la Gran Barrera de Coral, a unos 250 kilómetros al noreste de Cairns, la Isla Lizard es una fantasía tropical escapista, con 24 playas aisladas y arrecifes de coral frente a la costa en una laguna azul luminosa. El Parque Nacional de Lizard Island protege la rica vida silvestre aquí, que incluye los abundantes lagartos monitores del mismo nombre de la isla, así como los zorros voladores, las serpientes y la prolífica vida de las aves. Algunas de las otras islas en el parque nacional son sitios de anidación populares para aves marinas, especialmente charranes.

En el lado noroeste de Lizard Island, el exclusivo Lizard Island Resort, de 40 villas, es el lugar predilecto de los recién casados ​​y parejas. Este lujoso retiro con todo incluido ofrece un servicio de cinco estrellas, comidas gourmet, excursiones de un día a playas desiertas y sitios de buceo de primer nivel, como el famoso hoyo de bacalao cercano, y snorkel en los arrecifes florecientes al borde de la playa. Los sitios para acampar también están disponibles en el lado noroeste de Lizard Island en Watsons Bay. Puede acceder a la isla en un barco privado o en barcos de alquiler comercial desde Cairns, Port Douglas y Cooktown. Los vuelos también salen de Cairns y Cooktown.

10. Isla de Orfeo

A unos 110 kilómetros al norte de Townsville, la isla Orpheus es un refugio tranquilo en el Parque Marino de la Gran Barrera de Coral. Las bahías tranquilas y los arrecifes marginales son el lugar perfecto para los amantes de la naturaleza, y un parque nacional protege la flora y la fauna locales. La isla tiene solo unos 12 kilómetros de largo y uno a 2, 5 kilómetros de ancho y carece de carreteras o de senderos formales. La única forma de acceder a la isla es en charter o en barco privado, manteniendo a los visitantes al mínimo.

Si desea pasar la noche, el campamento está disponible en Yanks Jetty, South Beach y Pioneer Bay. El único otro alojamiento en la isla es el hermoso Orpheus Island Resort, un refugio exclusivo con un máximo de solo 28 huéspedes a la vez que llegan en helicóptero desde Townsville (30 minutos) o Cairns (1, 5 horas). Las cosas populares para hacer en el resort incluyen picnics en playas aisladas, pesca, snorkeling, viajes de buceo y tratamientos de spa. También puedes tomar prestado un bote y explorar las hermosas bahías de la isla por tu cuenta.

11. Excursiones de un día a las islas Lady Musgrave, Lady Elliot y Hinchinbrook

Usted puede explorar las islas más al sur de la Gran Barrera de Coral en excursiones de un día. Protegidas por parques nacionales, estas tres islas son destinos populares para los amantes de la naturaleza, con la posibilidad de ver tortugas, rayas y ballenas en aguas típicamente cristalinas con excelente visibilidad.

A unos ocho kilómetros de la ciudad de Cardwell, la isla Hinchinbrook es el parque nacional de islas más grande de Australia y es conocida por su topografía dramática, con promontorios escarpados, bosques tropicales, cascadas, playas vírgenes y estuarios rodeados de manglares. Puede acceder a la isla, en un barco privado o en ferries comerciales desde Cardwell.

A unos 80 kilómetros de Bundaberg, la isla Lady Elliot se encuentra en una Zona Verde, la zona de mayor protección del arrecife, con excelentes oportunidades de buceo y snorkel. Tortugas, mantarrayas, delfines, tiburones y ballenas se encuentran entre la abundante vida marina en estas aguas, y la isla también es el hogar de un popular centro turístico ecológico. Puede acceder a la isla en un vuelo panorámico desde Bundaberg, Hervey Bay, Brisbane o la Costa de Oro.

La isla de Lady Musgrave también es un lugar destacado para los amantes de la naturaleza. Acampar es un pasatiempo popular aquí, gracias a la hermosa laguna de la isla, el fondeadero protegido y el servicio regular de ferry. Las tortugas verdes y laúd, las rayas y las aves marinas se encuentran entre la rica fauna que se encuentra en la isla y en sus aguas salpicadas de arrecifes. Se accede mejor a la isla en ferry de pasajeros desde la ciudad de 1770, a cinco horas al norte de Brisbane, y también puede subirse a un crucero turístico desde el puerto de Bundaberg en Burnett Heads. Un tour organizado como el Tour de 3 días por la Gran Barrera de Coral del Sur, que incluye la isla de Lady Musgrave, también es una excelente forma de experimentar esta isla y los arrecifes de los alrededores. Incluye alojamiento ecológico junto a la playa y transporte de ida y vuelta desde Gold Coast, Brisbane o Sunshine Coast.

Consejos y tácticas: cómo aprovechar al máximo su visita a la Gran Barrera de Coral

  • La mejor época del año para visitar la Gran Barrera de Coral es la estación seca, entre mayo y octubre, cuando la humedad es baja y la visibilidad es mejor. Desde octubre hasta mayo, los aguijones marinos habitan las aguas. Para la protección, los nadadores deben usar trajes de aguijón durante este tiempo, especialmente cuando nadan en playas continentales.

  • Debido a los grandes cambios de mareas, el acceso a los arrecifes y muchas actividades dependen de los tiempos y alturas de las mareas. La visibilidad del agua para el snorkeling y el buceo también depende del clima.
  • Los permisos de acampada para las islas a lo largo del arrecife deben obtenerse con anticipación. Todos los campistas deben traer sus propios suministros de agua para beber y cocinar.
  • No toque ningún coral o criaturas marinas. No solo es peligrosa la vida marina, tocar el coral puede comprometer su salud.
  • El sol australiano puede ser fuerte. Cuando salgan, los turistas deben usar protector solar, un sombrero y gafas de sol para protegerse los ojos.
 

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